Lonely Planet Pakistan

Ben je alleen op de wereld, of reis je in een gezelschap; de Lonely Planet weet je altijd wel te informeren over de plaatselijke gebruiken of overnachtingsmogelijkheden. Zo heb je ook een Lonely Planet van Pakistan. Omdat deze reisgids constant aan verandering onderhevig is, willen wij de redactie graag helpen met het up to date houden. Op onze route richting India zijn we verschillende mensen tegengekomen en hebben wij gebruikgemaakt van de inheemse overnachtingsmogelijkheden. Veel van deze slaapplaatsen staan nog niet in de Lonely Planet, maar verdienen zeker een aanbeveling. De onderstaande tekst hebben wij opgestuurd naar de redactie:

"In het pittoreske plaatsje Dalbandin, in de provincie Baluchistan, zijn de overnachtingsmogelijkheden schaars, maar de mensen erg vriendelijk. De beste slaapgelegenheid is te vinden in een vierkant opgezet gebouw met een zonovergoten binnenplein.

Hotels
Het tophotel van dit woestijndorpje heet 'Chez Prison'. Dit voormalige fort is omgebouwd tot een drukbezochte accommodatie, voorzien van de meest basale faciliteiten. Verwacht niet veel van het sanitair, maar ben ervan bewust dat de directe omgeving geheel ter beschikking staat om je behoefte buiten de deur te verrichten. Van tevoren reserveren is noodzakelijk omdat de beste kamers, met uitzicht op het binnenplein altijd bezet zijn. De deuren zijn voorzien van stevige tralies, zodat je niet bezorgd hoeft te zijn om je persoonlijke bezittingen.

Het management spreekt geen Engels, is vriendelijk en niet te beroerd om je 's nachts een rondleiding te geven langs de inheemse bevolkingsgroep de Taliban op de bazaar.
Vraag in het dorp naar dit historische pand en de gemiddelde inwoners weet de weg. Dit paradepaardje is voorzien van een bewaakte parkeerplaats. 

Geheel volgens de gastvrije tradities van de Punjabis is het verblijf gratis. In de drukke en bruisende stad Lahore bestaan meer dan genoeg gelegenheden om goed en goedkoop te overnachten en te eten. De verschillende accommodaties kennen geen topvoorzieningen, maar een goede nachtrust is te regelen. Als je in de stad bent, moet je zeker een bezoek brengen aan 'HQ' hotel.

In Multan, de grootste stad in het zuidelijke gedeelte van Punjab, staan in de LP al veel hotels vernoemd. Echter het ruim opgezette 'Baraks des Police', verdient zeker een aanbeveling in de gids der gidsen.

Hotels
In een groen opgezette buitenwijk van Multan, bevindt zich tussen de kazernes en parken het vier sterren hotel 'Barak des Police'. De sfeer van de corrupte politiepraktijken, is nog voelbaar als je het terrein betreedt. Dit historische pand is vandaag de dag ingericht om grote groepen toeristen te ontvangen en een kijkje te geven in de keuken van het oude politiekorps in Pakistan. Iedere ochtend wordt er speciaal voor de gasten een voorstelling gegeven in het drillen van jonge rekruten, zoals dat in de tijd van het Engelse imperium ging. Het geschreeuw van de drilinstructeurs geeft vanzelf aan wanneer de voorstelling begint.

De douchefaciliteiten zijn in ruime getallen aanwezig, echter vroeg in de ochtend staan er lange rijen blote mannen te wachten om hun vuile randjes weg te schrobben. Voor overlanders met een voertuig bestaat er ruimte genoeg om in de schaduw te kamperen.
De gastvrijheid kent geen grenzen en de gasten mogen onbeperkt gebruik maken van de vervoersmiddelen. Het personeel schroomt niet om in grote getalen, in traditionele klederdracht met ouderwetse wapens, mee te gaan richting de stad om boodschappen te doen of een toeristische attracties te bekijken. Dit zorgt voor een uniek gevoel van integratie en een ultieme beleving van de geschiedenis.

 

Midden in de stad, omgeven door een grote muur, waardoor je verzekerd bent van rust in deze chaotische stad, bevindt zich het beruchte 'HQ' hotel. HQ staat voor Headquarters en het is zeker een hoofdkwartier. Namelijk het centrum van wisselvalligheid van de Pakistaanse gastvrijheid.

Deze toplocatie kent een ruim opgezette parkeergelegenheid, die eigenlijk alleen met een brommer bereikbaar is. Maar met veel geduld en af en toe een beetje cement van de muren schrappen, kun je ook je voertuig hier veilig parkeren.

Het HQ hotel staat bekend om zijn wisselende staf en zijn afwisseling in humeur. Zo kan het zijn dat je het ene moment voorzien wordt van een heerlijk kopje Pakistaanse thee, terwijl na de wisseling van de wacht, de hotelmanager wil dat je om 24.00 uur het pand verlaat. De durf om verantwoordelijkheid te nemen voor de veiligheid van de gasten varieert per manager. Het kan dus zijn dat slaaptekort het resultaat wordt van een verblijf in dit tophotel.

De voorzieningen zijn vrij elementair en alleen voor mannelijke gasten. Check uit tijd is standaard om 06.00 uur en daar valt niet aan te tornen. Al met al een goedkope verblijfplaats in hartje Lahore, waar je volop kunt genieten van de karaktereigenschappen van de Pakistani.
[image]Management en Leon.jpg[/image]Om een gevoel te krijgen bij Pakistaanse humor, kun je het beste tegen het management in gaan, zodat er een laaiende ruzie ontstaat. Geniet van de momenten dat de grote snorren recht overeind gaan staan van verbazing en probeer de gebarentaal in Urdu te ontcijferen. Een nacht om nimmer te vergeten in het centrum van Lahore.

Beste redactie; Wij hopen dat jullie onze ervaringen verwerken in de nieuwe uitgave van Pakistan en vele reizigers van onze tips kunnen genieten."